Kaikki mitä ajattelet vanhentumispäivistä, on väärin

nainen ostoksilla

Kuinka monta kertaa olet tarkistanut viimeisen käyttöpäivämäärän jossakin, tarkistanut kalenterin ja lyönyt puoliksi täyden astian roskiin? Tiesitkö edes, että se oli huono? Tämä on massiivinen ongelma, ja se onkin niin iso, että sitä on melkein käsittämätöntä . Joka vuosi Amerikka heittää pois noin 60 miljoonaa tonnia ruokaa. Se on noin 160 miljardia dollaria.

Se on hulluutta. Katsokaa sitä maailmanlaajuisesti, ja noin kolmasosa tuotetusta ruoasta menee roskakoriin. Mikä vie eniten tilaa kaatopaikoilla? Ruoka. Vaikka osa ongelmaa on ensimmäisen maailman kysyntä vain houkuttelevimmilta ja täydellisimmiltä elintarvikkeilta, toinen osa ongelmaa on viimeinen käyttöpäivä ja niiden aiheuttama hämmennys. Joten selvennetään väärinkäsitykset, säästämme rahaa ja autamme sinua selvittämään, mitä nämä päivämäärät todella tarkoittavat ja milloin sinun pitäisi kuunnella niitä.

Kaikki voi vaihdella osavaltioittain

tila kuoressa

Saatat ajatella jotain yhtä vakavaa kuin elintarviketurvallisuus sillä on paljon lainsäädäntöä, mutta olet jo väärässä ja olemme vasta aloittamassa! Yhdysvalloissa on ei liittovaltion lakeja joissa määritetään mitä viimeinen käyttöpäivä tarkoittaa ja kuinka kauan ruoka on todella hyvää. Koska kansallista standardia ei ole tapahtunut, monet organisaatiot ovat sekoittaneet täyttämään tyhjät kohdat. Valtion ja paikallisten terveysosastojen on jätetty omien harkintojensa pohjalta laatimaan merkintöjä koskevat ohjeet, kun taas alan johtajat, kauppajärjestöt ja valmistajat yrittävät tarjota neuvoja ja ohjeita päivämääräkoodien merkityksestä.

Vaikka on olemassa joitain yleisiä yhtäläisyyksiä, siellä on myös paljon väärää viestintää ja sekaannusta. Kaikki tulee entistä hämmentävämmäksi, kun valtion viranomaiset yrittävät täyttää aukon omalla lainkäyttöalueellaan. Niiden asettamat merkintäohjeet voivat olla ristiriidassa esimerkiksi muiden valtioiden lakien kanssa. On jopa yhdeksän osavaltiota (Utah, Idaho, Etelä-Dakota, Nebraska, Alabama, Tennessee, Missouri, Illinois ja New York), jotka eivät vaadi viimeisen käyttöpäivän leimaamista mihinkään. Muut valtiot, kuten Minnesota, vaativat 'laadunvarmistus' päivämääriä sekä pilaantuvien elintarvikkeiden myyntipäiviä, ja toiset, kuten Maryland, vaativat maidon myyntipäiviä eikä mitään muuta. On myös tonnia kaupunkilakeja. Baltimoressa ei ole laillista myydä ruokaa viimeisen käyttöpäivän jälkeen. Mutta se on laillista Marylandissa, ja se tekee koko järjestelmästä uskomattoman monimutkaisen, varsinkin kun huomaat, että yksittäiset jälleenmyyjät, kuten suuret laatikkokaupat ja ruokakaupat, voivat myös lisätä omat päivämääränsä.

Joten aina kun ylität osavaltiorajan, menet toiseen kaupunkiin tai pysähdy paikallisessa kaupassa noutamaan gallonaa maitoa, päivämäärä siinä voi tarkoittaa jotain aivan muuta kuin mitä se tarkoittaa kotona. Et tiedä.

Myyntipäivä

maidon viimeinen käyttöpäivä Getty Images

Vaikka säännöt ja määräykset eroavat osavaltioittain, jotkut yleiset tiedot auttavat sinua ymmärtämään kaikkia erityyppisiä vanhentumispäiviä.

Jos päivämäärän mukaan se on a viimeinen myyntipäivä , sillä ei todellakaan ole mitään tekemistä kanssasi. Yhdysvaltain maatalousministeriön mukaan myyntipäivä on enemmän myymälöille kuin kuluttajalle. Se yksinkertaisesti kertoo kaupoille, kuinka kauan ne voivat säilyttää sitä hyllyllään, eikä sillä ole mitään tekemistä tuoreuden kanssa. Jos ostat esimerkiksi kanapaketin myyntipäivänä, sinun ei tarvitse juosta kotiin ja käyttää sitä välittömästi. Olisit olla täysin turvallinen jättämällä se jääkaappiin pariksi päiväksi tai pakastamalla jopa yhdeksäksi kuukaudeksi. Epäilet silti, että se merkitsee sinulle jotain? USDA sanoo myös, että myyntipäivämäärällä varustettua ruokaa voidaan kohdella täsmälleen samalla tavalla kuin ruokaa, jolla ei ole päivämäärää, ja jotkut osavaltiot eivät edes vaadi myyntipäiviä elintarvikkeille, joita meillä on taipumus ajatella vaarallisesti aikaherkiksi. , kuten munat. Jos haluat nähdä kuinka mielivaltainen tämä voi olla, sinun tarvitsee vain katsoa Montanaa.

Montanan lait maidon myynti ovat melko hulluja, ja lopputulos on, että valtava määrä hyvää maitoa menee hukkaan. Valtion lakien mukaan kaikki maito on merkittävä myyntipäivämäärällä 12 päivää maidon jälkeen oli pastöroitu. Kuulostaa kohtuulliselta, kunnes katsot, että pastörointiprosessi luo tuotteen, jonka todellinen säilyvyysaika on 21 päivää. Johtaako tämä paljon hukkaan menevää tuotetta ja menetyksiä paikallisille jälleenmyyjille ja tuottajille? Voit lyödä vetoa. Se on pähkinöitä, varsinkin kun otetaan huomioon, että Kalifornia antaa maidonjalostajien päättää, kuinka kauan niiden tuote kestää, ja Texasissa ei ole lainkaan ohjeita.

Paras päivä

tuoretta salaattia

Tämä on melko yleinen, ja luultavasti haluat ajatella, että sitä tukee jonkinlainen tiede. Olemme tarpeeksi perehtyneitä erilaisiin laatutiloihin, joita ruokamme menee läpi nyt; toivot, että viimeinen käyttöpäivä merkitsisi jotain. Se ei todellakaan ole . Sillä ei ole mitään tekemistä sen kanssa, milloin sinun pitäisi ostaa jotain, milloin sinun pitäisi jäädyttää se, tai jopa silloin, kun sinun pitäisi istuttaa se roskiin.

Ainoa asia, jonka tämä todellakin osoittaa, on mielipide siitä, milloin ruoka on parhaimmillaan, maku tai laatu. Se on melko subjektiivista, lievästi sanottuna. Viimeisen käyttöpäivän jälkeen joillekin elintarvikkeille voi tapahtua jotain tekstuurin muutosta, jota valmistaja ei halunnut, mutta ei ole vaarallista syödä tai kerjätä roskia. Onko sinulla jogurttia jääkaapissa, joka on muutama päivä viimeisen käyttöpäivän jälkeen? Se on luultavasti hieno.

Viimeiset käyttöpäivät

valettu leipä

Joten jos myyntiajankohdat ovat myymälöille ja parhaat päivämäärät ovat huippulaatua, entä käyttöpäivät? Monissa paikoissa se on samanlainen kuin idea-päivämäärä, ja USDA määrittelee se on viimeinen päivä käyttää jotain, kun se on edelleen huippuluokan. Mutta se ei tarkoita, että se olisi vaarallista tai että se sairastaisi sinua, jos käytät sitä kyseisen päivämäärän jälkeen. Täällä tapahtuu paljon sekaannusta, ja monet ihmiset ajattelevat, että myös käyttöpäivämäärät ovat takana jonkin verran tiedettä. Mutta ne eivät, eikä mikään valvova elin määrää tuotteen säilyvyyttä. Valmistajan vastuulla on asettaa nämä päivämäärät tuotteisiinsa, ja USDA korostaa, että näillä päivämäärillä ei ole mitään tekemistä turvallisuuden kanssa. Niin kauan kuin ruokaa käsitellään ja varastoidaan asianmukaisesti, se voi olla hyvä päiviä sen käyttöpäivän jälkeen.

Päivämäärät vauvan kaavalle

Äidinmaidonkorvike

Kaiken tämän jälkeen on joitain merkittäviä poikkeuksia sääntöihin, joiden mukaan todellisia, konkreettisia liittovaltion suuntaviivoja ei ole, ja juuri kun luulet, että sinulla on käsitys tästä? Siellä on aina jotain jotain enemmän.

Loppujen lopuksi FDA: lla on yksi tuote säätelee : äidinmaidonkorvike. Tämän tuotteen viimeiset käyttöpäivät ovat kovia ja nopeita sääntöjä. Vaikka aikuisesi kehosi ei välitä liikaa, jos syöt välipalaa joillakin viime viikolla vanhentuneilla evästeillä, imeväisten ja vauvojen rungot ovat erilaiset ja kaava sisältää syystä hyvin erityistä ravintosisältöä. Tässä vanhentumispäivät tarkoittavat samanlaista asiaa (ne ovat tae siitä, milloin sisältö sisältää kaiken etiketissä tarkkoina määrinä), mutta niitä on noudatettava tiukemmin tehtävänsä vuoksi . On myös tekstuurin näkökohdat . Äidinmaidonkorvike syötetään pullon läpi, ja kaikki tekstuurin tai koostumuksen muutokset voivat vaikeuttaa sitä vauva saada se pullosta. Älä käytä äidinmaidonkorvikkeita sen viimeisen käyttöpäivän jälkeen.

Suljetun päivän koodit

Suljetun päivän koodit

Mene eteenpäin ja katso numerosarja kaapissa istuvasta vilja- tai pastalaatikosta. Ne ovat myös useimmissa tölkeissä, joskus perinteisemmän päivämäärälomakkeen rinnalla. (Periaatteessa ne löytyvät asioista, joita ei pidetä pilaantumattomina.) Olet todennäköisesti huomannut ne aiemmin, ja jotkut saattavat jopa sisältää päivämäärän tai ainakin jotain, joka näyttää olevan kuukausi ja vuosi. Oletko koskaan löytänyt kaapin takaosasta jotain, jolla on numero, joka näyttää epäilyttävältä kuin vanhentunut viimeinen voimassaolopäivä? No, rauhoittu. Heitä kutsutaan suljetun päivämäärän koodit , eivätkä ne ole vanhentumispäiviä.

Yleensä nämä koodit eivät tarkoita tuotteen käyttöiän loppua, vaan sen alkua. Ne on koodattu eriin, joiden avulla valmistajat voivat seurata, milloin jotain pakattiin ensimmäisen kerran, ja koska se on tarkoitettu vain valmistajan käyttöön, ei ole määritettyä järjestelmää sen selvittämiseksi, mitä ne tarkoittavat. Tyypillisesti yhtä numeroa voidaan käyttää viittaamaan vuoteen, mutta jotkut koodit voivat olla melko monimutkaisia. Kirjeet voivat viitata tiettyyn kuukauteen, ja jotkut koodin numerot saattavat olla jopa heitettäviä täytenumeroita (tai kirjaimia), jotka eivät tarkoita mitään. Joissakin paikoissa käytetään a Julian-kalenteri , joten esimerkiksi 017 tarkoittaa itse asiassa 17. tammikuuta. Onneksi sinun ei tarvitse tietää, mitä nämä koodit tarkoittavat, ja voit nukkua hyvin yöllä tietäen nyt, että heillä ei ole mitään tekemistä vanhenemispäivien kanssa.

Entä lääkkeiden päivämäärät?

lääkkeen viimeinen käyttöpäivä

Vaikka olisit valmis avaamaan mantelimaitoa, joka on muutama päivä sen viimeisen käyttöpäivän jälkeen, saatat olla hieman epävarma siitä, mitä lääkekaapissasi on.

Ota tuo pullo Tylenolia. Siellä on päivämäärä, mutta se ei tarkoita, että siinä olisi mitään väärää tai vaarallista kyseisen päivämäärän jälkeen. Se on siellä vuoden 1979 lain takia, jonka mukaan kaikki lääkkeet on päivättävä, mutta sillä ei ole mitään tekemistä vaaran tai pilaantumisen kanssa. Se tarkoittaa yksinkertaisesti sitä, että pilleri on viimeinen päivä, jolloin taataan toimivan täydellä teholla. Pop muutama vanhentunut Tylenol että päänsärky, ja todennäköisesti pahinta mitä voi tapahtua on, että se ei välttämättä täysin lievittää päänsärkyäsi. (Joten melkein kuin normaali pilleri.)

Elintarvike- ja lääkevirasto osoitti, että näin oli vuonna 2006. Kun Puolustusministeriö katsoi valtavaa vanhentuneiden lääkevalikoimaa, he pyysivät FDA: ta tekemään tutkimuksen siitä, kuinka kauan nämä (enimmäkseen lääkkeettömät) lääkkeet todella kestivät. He ottivat 122 erilaista lääkettä yli 3000 yksittäisessä ryhmässä ja havaitsivat, että 88 prosenttia heistä oli hyviä huomattavasti vanhentumispäivän jälkeen. Jotkut olivat hyviä vielä vähintään viisi vuotta. Harvardin lääketieteellisen koulun mukaan suurin osa ei-nestemäisistä lääkkeistä on hyviä viimeisen käyttöpäivänsä jälkeen, ja pitämällä ne viileässä paikassa (kuten jääkaapissa) eikä kylpyhuoneesi lääkekaapissa, myös pidentää niiden tehoa.

Jos et voi luottaa vanhentumispäiviin, keneen voit luottaa?

tuore ruoka

Ei ole mikään salaisuus, että monet meistä luottavat vanhentumispäiviin antamaan meille vihjeen siitä, milloin meidän on heitettävä asioita ulos. Ajatus siitä, että nämä päivämäärät tarjoavat jotain turvaverkkoa, jotta voimme saada kaiken irti ruoastamme, on rauhoittava. Valitettavasti se on vähän putki-unelma ja johtaa tonniin ruokahävikkiä. Joten jos et voi ohittaa paketteihin painettuja päivämääriä, mitä voit mennä?

Yhdysvaltain terveys- ja henkilöstöministeriö toimii FoodSafety.gov , ja heillä on uskomattoman hyödyllistä tietoa siitä, kuinka kauan voit säilyttää kaikenlaista ruokaa turvallisesti. Löydät täydellisen luettelon heidän kaavioistaan tässä , mukaan lukien erityiset taulukot munista ja kinkusta sekä yleisemmät ohjeet muuntyyppisille elintarvikkeille. (Heillä on jopa kaavioita, joiden avulla voit selvittää, mitä voit pitää ja mitä sinun täytyy heittää pois sähkökatkojen jälkeen.) FDA: lla on myös tämä kätevä PDF se on muotoiltu helposti tulostettavaksi, ja se antaa kaikki perustiedot siitä, kuinka kauan tuoretta ja keitettyä lihaa, kalaa, äyriäisiä, deli-lihaa ja munia säilytetään. Joten mene eteenpäin ja auta vähentämään ruokahävikkiä syömällä täysin hyväksyttävää ruokaa!